Graeme Irwin fait son retour en Arenacross

L’ancien champion de motocross britannique – ayant délaissé la terre pour le bitume – Graeme Irwin, effectuera un retour éclair en Arenacross lors de l’épreuve de Belfast.

Graeme Irwin va délaisser la route l’espace d’un weekend …

Graeme Irwin

«Le timing de l’Arenacross de Belfast me convenait bien, car cet événement se déroule pendant mon intersaison de superbike. J’ai gagné tous les championnats au Royaume-Uni, mais pas celui d’Arenacross, donc c’est motivant pour moi »

Avec une carrière remplie de succès en motocross parsemée de titres de champion britannique, d’un titre MX2Y, d’un titre au British Masters, d’un titre au Michelin MX Nationals et d’une longue liste de titres régionaux Irlandais, Graeme Irwin se prépare pour la gagne à Belfast.

«Ma superbike sera plus performante au départ, sinon, il va falloir que je dépoussière la moto avec laquelle j’ai gagné le championnat britannique 450», plaisante Irwin.

Irwin pilotera sa Honda 450CRF préparée par l’équipe Buildbase Honda de Dave Thorpe pour l’occasion.

«En plaisantant, j’ai envoyé un message à Graeme pour lui proposer de sortir de sa retraite quelques fois pendant son intersaison, mais ce à quoi je ne m’attendais pas, c’est qu’il m’envoie un message me disant qu’il pensait que c’était une bonne idée», a commenté le promoteur de l’événement, Matt Bates.

Martin Barr

Martin Barr rejoindra Graeme Irwin pour l’occasion. Martin a connu une saison fructueuse en représentant son pays pour la 15e fois consécutive au Motocross des Nations et en remportant le championnat MX National MX2. L’année dernière, Martin faisait son retour en Arenacross, discipline qu’il avait désertée depuis 2013.

«Comme toujours, la compétition sera rude en Arenacross, avec de nombreux pilotes qui roulent en SX à temps plein qui ont déjà commencé leur saison. Ce sera difficile… mais c’est un défi que j’ai hâte de relever», a déclaré Martin Barr, qui participera au championnat d’Arenacross Pro Lite en 250.

Un autre pilote bien connu, Stuart Edmonds, sera de la partie en Arenacross à Belfast et tentera de se refaire suite à de regrettables blessures survenues au cours de ses saisons précédentes. «Je m’intéresse à l’Arenacross depuis ma dernière apparition il y a quelques années à Belfast. C’est quelque chose que j’avais en tête chaque année, mais à cause des blessures et d’autres choses, je n’étais pas capable d’y rouler. Grâce à mes sponsors, nous avons pu organiser un très bon programme afin que je puisse saisir cr cette opportunité », a expliqué Stuart Edmonds.

Stuart Edmonds

Les pilotes irlandais seront également très présents dans les catégories jeunes; En Coupe Supermini, Charley Irwin et Lewis Spratt s’affronteront. Charley fera son grand retour en Arenacross après avoir participé au championnat depuis l’âge de sept ans avec de nombreux podiums. « Ce sera ma première apparition en catégorie grandes roues en 85cc en Arenacross. Ce sera difficile, mais j’espère être parmi les trois premiers! ».

Son coéquipier Lewis Spratt n’est pas non plus étranger à l’Arenacross, ayant fait ses débuts l’année dernière dans la catégorie 65cc. «Je suis venu voir l’Arenacross avec ma famille depuis l’âge de 3 ans et
j’ai toujours dit que j’adorerais y participer. Cette année, ce sera ma première année en 85cc, donc une année d’apprentissage pour moi, mais je suis prêt à relever le défi ».

Le nouveau venu en coupe 65cc, Jordan Kinsella, fera ses débuts en Arenacross après avoir réalisé sa première saison en Championnat britannique 65cc.

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